martes, 10 de noviembre de 2009

Damasco

Nuestra última foto en Siria, Latakia, cerca de Turquia...esperamos volver pronto a Siria
Maalula: Aún se habla Arameo...a un par de horas de Damasco

Movilización contra el genocidio de Gaza, Diciembre '08




Vista de Damasco desde Jebel Quassioum



Zoco de Alleppo (halab)...Oriente Medio en estado puro







Quizas una de las mejores frases para describir lo que significa Damasco lo podemos extraer de Mark Twain en Los inocentes en el extranjero :

“…ningún acontecimiento remarcable ha sucedido en el mundo sin que Damasco estuviera allí para registrarlo. Por lejos que retrocedas en el pasado , Damasco siempre está allí…Erigida sobro los gastados huesos de miles de imperios, contemplara otras tantas sepulturas antes de morir”.

Quizá por esto mismo se dice que la historia de Damasco no se mide o cuantifica en años, ni si quiera en siglos, si no en imperios que han nacido y han muerto con ella presente. Rivaliza con Aleppo en ser la ciudad habitada continuamente más antigua de la humanidad, sus inicios se situan hace 4700 años.

Localización geografica



Damasco se situa an suroeste de la República Árabe Siria. Está situado a al este de la dordillera del Antilíbano. Damasco está a unas 3 horas de Beirut, trayecto que siempre depende de la burocracia an la frontera entre ambos paises. Damasco actualmente posee unos 5 millones de habitantes, de los cuales un 15 % son cristianos (han leido bien), bien lejos de la mayoría Musulmana Sunní que sería un 75 % de la población. El 10 % restante representan los difenrentes musulmanes alauíes, drusos y chiíes.Con estos datos nos podemos hacer a la idea de la complejidad de Oriente medio, y concretamente de Siria.

Datos Generales

Lengua: Árabe. Pocos habitantes hablan Inglés o Francés. La población adulta puede llegar a hablar Francés, por la antigua influencia de Francia sobre Siria en el pasado.
Moneda: Libra Siria ( 1€ =60 +/- SYP)
Populación: Damasco acoge hoy en día a unos 5 millones de habitantes.
Alimentación: La misma que poseemos.220 v.
Prefijos:963
Documetación: Es necesario obtener el visado a la llegada a el aeropuerto internacional de de Damasco. Por tierra es improbable conseguir el visado en cualquiera de sus punto de entrada terrestre ( aunque alguno lo haya logrado). La mejor opción es tramitar el visado de turista en el pais de procedencia. En nuestro caso se puede tramitar en la embajada Siria de Mdrid. Se puede tramitarlo por correo certificado con previo pago de unos 26 €, que serán 29 € si queremos disponer de un visado de entrada multiple ( para por ejemplo visitar Libano o Jordania). Si el pasaporte contiene algún sello Israelí, la entrada será denegada, por lo que es indispensable no tener ningun indicio de haber estado en Israel.
Vacunación: Ninguna. Como siempre, evitar beber agua no embotellada.

Factores Coyunturales


El primer factor a tomar en cuenta cuando uno visita Siria debiera de ser la situación político “cuasi militar” de la región, no precisamente por el tema de seguridad , más que nada por aspectos como la movilidad dentro del país. Es recomendable visitar la zona durante una situación, digamos que, normalizada. En mi caso, la estancia coincidió con la invasión de Gaza por parte Israeli en su “particular” guerra contra Hamas acontecido en las fechas navideñas de 2008. El ambiente tanto en Siria como en Líbano era tenso, y las movilizaciones en las calles de Damasco a favor de la causa Palestina eran continuas.

Pese a todos estos condicionantes, Damasco es una ciudad extremandamente segura, y sus gentes, seguramente de las mas honestas sobre la faz de la tierra. El pueblo Sirio se caracteriza tanto por su honestidad, hospitalidad y su continua predisposición a ayudar. El viajero o turista se siente como un invitado. Y lejos de ser un tópico uno se siente uno más nada más pisar tierras Sirias.

Razones personales para ir


La razón principal ha sido que desde hace varios años atrás continuamente he tenido la curiosidad, casi obsesión por visitar Oriente Medio, del cual lamentablemente siempre sabemos de ello mediante malas noticias. El viaje a Siria es duro, pero enseguida uno percibe el cariño de su pueblo y sus gentes. Siria siempre ha sido considerada como cuna y cruce de civilizaciones y es un verdadero placer ver como realmente estas en una tierra llena de historia.

Habia oído hablar hace ya tiempo acerca de hospiltalidad de las gentes de Oriente Medio, y la verdad es que que toda descripción de amabilidad y hospitalidad queda pequeña una vez haberlo comprobado insitu.

Viaje Personal

Realicé mi viaje combinandolo con otros dos destinos de la región; Turquía y Libano. Tomé un vuelo a Estambul, otro interior a Adana ( cerca de Siria), crucé la frontera Turco-Siria por Aleppo llegando desde la Hatay Turca (demandada por Siria), descendí a Damasco y crucé a Libano hasta llegar a Beirut. Esto es, llegué a Damasco por tierras Turcas (Vía Adana-Iskenderum-Antakya), lo que me obligó a sacarme en visado Sirio con antelación (obligatorio para todo el mundo). Es indispensable no tener ningún sello Israelí en el Pasaporte.

Si el viajero quiere abaratar el coste de vuelo a Siria (generalmente por encima de los mil euros), la mejor forma es comprar un vuelo a Estambul, que generalmente es muchisimo más barato que a Damasco. Una vez en Estambul, se toma un Low Cost a Adana que puede salir unos 40 € con Onur Air o con Sun Express. Una vez arrivados a Adana nos dirigimos a la estación de autobuses u Otogar y tomamos un bus hacia Antakya ( unas 3-4horas). En antakya se puede bien negociar un taxi compartido o otro bus a Aleppo, todo ello en la misma Otogar de Antakya. La gente es muy amable y la experiencia de llegar a Siria por tierra puede ser realmente reconfortarte y única.


Lugares visitados




Ciudad Vieja y Zoco de Hamidiye

Existen evidencias de l aparte vieja de Damasco desde el siglo XV a.c., es un dato a tener en cuenta si queremos hacernos a la idea de la historia de la ciudad. Como antes he comentado, rivaliza con Aleppo en ser la ciudad continuamente habitada mas antigua del mundo. Es esencialmente islámico y mediaval esta parte de la ciudad. Dentro de ella, podemos visitar la Mezquita Omeya, el zoco Hamidiye y el barrio Cristiano por ejemplo.

Respecto al zoco, se trata del tercer zoco más grande del mundo despues del Gran Bazaar de Estambul y el Kan El Khalili del Cairo. Gran parte de las calles del zoco estan cubiertas por una bóveda metálica en el cual se puden observar agujeros de bala de la aviación Francesa durante 1925. Los comerciantes no son para nada agresivos con la venta, como ocurre en Bazares como El Cairo, Estambul o Marrakech por citar algunos.

Mezquita Omeya

Es de las mezquitas más impresionantes del Islam y sin duda el edificio religioso más importante de Siria. La entrada cuesta 85o SYP. En importacia en el mundo Islámico la situaríamos solamente por detrás de la Meca y Medina, aunque por historia las sobrepase. Las primeras piedras se pusieron en el IX a.c. (por lo que es anterior al nacimiento del Islam) cuando los Arameos construyeron un templo para venerar a su Dios Hadad (mencionado en el antiguo testamento).

Posee un patio extraordinario, y el mausoleo de Saladino anexado. Como curiosidad ( cosas de la historia ), se ha de decir que Constantino impuso el cristianismo en todo el Imperio Romano y este edificio se convertió en iglesia dedicada a Juan Bautista, cuya famosa cabeza, supuestamente, fue encontrada en el interior de una hurna detro del edificio. Cuando los musulmanes entraron en Damasco allá por el año 636, convirtieron la parte oriental de la iglesia en mezquita, pero permitieron que los cristianos hucieran culto a la cabeza de Juan Bautista.

70 años después, la Dinastia Omeya consideró necesario realzar la imagen de la mezquita y hacerla la más bella del mundo. Para ello trabajaron durante 10 años más de mil canteros y artesanos y se destinaron los impuesto de 7 años de toda Siria.

Es realmente indispensable la visita.

Jebel Qassioun

Se trata de una colina situada al noroeste de Damasco. Jebel Qassioun alcanza los 1200 de altura y supuestamente desde está cima Mahoma observo el paraíso. Aquel paraíso era muy diferente al que podreís encontrar hoy en día…aquel paraiso era ni más ni menos damasco. Poco queda de aquello, pero con un poco de imaginación podremos hacernos a la idea de lo que se encontró Mahoma.

“Al paraíso solo se accede accede al morir” es lo que dijo Mahoma desde lo alto del Quassioun según la leyenda, por lo que rehusó entrar en ella. Curioso, ¿verdad? Pues resulta muy factible y sencillo, ver Damasco desde donde lo hizo el mismisimi Mahoma.

Para acceder al monte es necesario tomar un taxi puesto que el transporte público no sube hasta los miradores ( el precio es asequible),y es así mismo recomendable realizar la visita al atardecer.
Maalula

Maalula es un pequeño y curioso pueblo de casas pintadas de azul o color arena. Es así mismo un pueblo de población mayoritariamente católico griega, y es uno de lo pocos lugares en la tierra donde todavía se habla la antigua lengua de jesús, el Arameo.Maalula se sitúa a las faldas de la cordillera del antilíbano.

Aparte de poseer leyendas como la del Convento de Santa Teresa (que fue acorralada y perseguida por su fé contra la pared del acantilado, rezó para que dios la ayudase y este abrió un hendidura en la pared por la cual pudo pasar, como lo podreís hacer vosotros mismo), es curioso como uno tiene la sensación de estar en el centro del mundo Islámico, y a su vez estar en la cuna del Cristianismo, donde todavía increiblemente hablan el Arameo.

Para llegar al pueblo de Maalula, que está a una hora aproximadamente de Damasco, lo más directo sería tomar un taxi. Si se quiere realizarlo en transporte público lo más conveniente sería tomar un microbus o minibus desde la terminal de Harasta, al nordeste de la ciudad. La excursión se puede realizarla en medio día por lo que no es conveniente invertir el dinero alojandose en el único y caro hotel que posee Maalula.

En nuestro caso contratamos un taxi ( amigo del gerente del hotel ), y nos hizo un precio de 80$ una excursión de todo un día a Jebel Quassioun y Maalula en el mismo día.

Barrio Cristiano

El barrio cristiano se sitúa dentro de la Ciudad Vieja de Damasco. Para dirigirse a ella simplemente hay que dirigirse a “Bab Touma” o puerta de Touma. Este barrio situado en la parte norte de la Ciudad Vieja, aloja numerosas iglesias de todas confesioes posibles: Ortodoxas Griegas, Armenias, Católicas Griegas, Católicas Sirias y Maronitas entre otras.Posee a su vez un amplio elenco de restaurantes y puede ser una buena elección para tomar simplemente unsa cervezas, puesto que no en muchos lugares se puede tomar bebidas alcoholicas en Damasco. Es más probable encontrar sitios donde se puedan tomar un par de cañas o vino Sirio o Libanes en el Barrio Cristiano.

Para acceder al Barrio Cristiano es suficiente decir “Bab Touma!” al taxista.

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